O que são animais artrópodes?

Conheça esse filo de animais, que são muito diversificados e estão espalhados por todo o planeta

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Artrópodes é a denominação dada a todos os animais  que são invertebrados e têm patas ou pernas. Por terem essas características, esse grupo é um dos mais diversificados que existem no planeta.

Os mais conhecidos dessa espécie são os insetos, como as formigas e borboletas. No entanto, os crustáceos (caranguejos, camarões), os aracnídeos (aranhas, escorpiões), os quilópodes (lacraias) e diplópodes  (piolho-de-cobra) fazem parte dos animais artrópodes.

A estrutura dos artrópodes

O exoesqueleto é o esqueleto externo desse grupo. Ele é composto pela quitina, um carboidrato. Dessa forma, como se fosse uma espécie de armadura, por ser rígido e forte, consegue proteger o animal.

Artrópodes deixando seu exoesqueleto
Artrópodes passando pelo processo de muda deixando seu exoesqueleto antigo

Os animais terrestres possuem um exoesqueleto ainda mais complexo. Ele é coberto por uma cera impermeável que têm a função de impedir que os artrópodes percam água para o ambiente. Assim sendo, eles não se desidratam.

Os artrópodes passam por um processo que denominado muda (ou ecdise), o qual consiste no fato de trocarem o exoesqueleto algumas vezes durante a vida. Isso é necessário para que possam crescer.

Características dos artrópodes

Os artrópodes possuem algumas características específicas.

  • Eles fazem fecundação interna. Isso acontece quando os gametas estão dentro do corpo do animal;
  • Trocam o exoesqueleto algumas vezes,como foi explicado;
  • Têm corpo segmentado;
  • Possuem membros articulados, que possuem mais de uma articulação. Como patas e pernas;
  • Podem ser aquáticos ou terrestres;
  • A maior parte dos artrópodes são compostas por insetos;
  • São o grupo de animais que mais habitam o planeta.

Veja a seguir algumas imagens de Artrópodes:

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