Mamíferos

Grupos de animais da classe Mammalia que possuem leite parar alimentar seus filhotes!

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Os mamíferos são animais pertencentes ao grupo dos vertebrados e a classe Mammalia. Existem mais de 5 mil espécies de mamíferos conhecidas no mundo, incluindo os seres humanos.

Eles podem ser encontrados tanto em ambientes aquáticos quanto terrestres e se caracterizam pela presença de glândulas mamárias.

Mamíferos - Amamentação
Mamíferos – Amamentação

Características dos mamíferos

  • Glândulas mamárias: as fêmeas de todas as espécies de mamíferos são capazes de produzir leite para alimentar seus filhotes.
  • Pelos: os mamíferos apresentam pelos recobrindo seu corpo, essa característica é importante, pois aquece o corpo do animal quando associada a hipoderme, a camada de gordura que fica abaixo da pele.
  • Possuem circulação do tipo fechada e dupla, o coração tem quatro cavidades.
  • A respiração é pulmonar mesmo nos mamíferos aquáticos, como a baleia.
  • Sistema urinário é composto por rins, ureteres, bexiga e uretra.
  • Sistema nervoso muito bem desenvolvido, o encéfalo é o principal órgão de comando do corpo.
  • Sistema digestório é formado por órgãos principais como o estômago e por glândulas acessórias.
  • Os dentes dos mamíferos são adaptados para mastigar alimentos de diferentes durezas e ajudar no corte de carnes.
  • São seres dioicos, ou seja, com sexos separados.
  • Fecundação interna e, na maioria das vezes, o desenvolvimento dos embriões acontece dentro do corpo da fêmea.
  • Animais endotérmicos, ou seja, que conseguem manter a temperatura corporal constante.

Classificação de mamíferos

Os mamíferos são classificados em três principais grupos. Vamos conhecê-los?

Monotremados

Os monotremados são os mamíferos capazes de botar ovos. Apesar dos embriões não serem gerados dentro do corpo da fêmea, eles são alimentados por ela depois do nascimento.

A amamentação dos monotremados é diferente dos outros mamíferos, pois eles não possuem mamilos e o leite é sugado diretamente da pele da fêmea.

Os monotremados são animais encontrados principalmente na Austrália e na Nova Guiné, sendo o ornitorrinco o mais conhecido popularmente.

Mamíferos monotremados - Ornitorrinco
Mamíferos monotremados – Ornitorrinco

Marsupiais

Os marsupiais são animais que possuem uma bolsa chamada de marsúpio na região abdominal. O embrião é gerado no útero da fêmea, mas nasce ainda sem estar completamente formado.

Os filhotes nascidos prematuramente terminam o desenvolvimento dentro do marsúpio. Os cangurus e os gambás são os marsupiais mais conhecidos.

Mamíferos marsupiais - Canguru com filhote
Mamíferos marsupiais – Canguru com filhote

Eutérios

Nos animais eutérios a presença de uma placenta complexa é a principal característica. A placenta é um órgão que liga o corpo da mãe ao embrião e garante que ele seja nutrido durante seu desenvolvimento.

O desenvolvimento dos eutérios é completado dentro do útero e, apesar de nascer necessitando de cuidados nos primeiros meses de vida, o desenvolvimento dos órgãos está completo.

A maioria dos mamíferos que conhecemos fazem parte desse grupo, entre eles podemos destacar os humanos, os cachorros, os gatos, macacos, bois e elefantes.

Mamíferos - Mulher grávida
Mamíferos eutérios – Mulher grávida

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